В России традиция коллекционирования была заложена царскими династиями и известными дворянскими родами; впоследствии она также получила широкое распространение среди просвещенной части купцов и промышленников. Во второй половине XVIII века стали формироваться известные частные коллекции графов Строгановых, князей Голицыных, Юсуповых, Шереметьевых и многих других аристократических фамилий. Впоследствии коллекции произведений искусства собирали братья Боткины, К. Т. Солдатенков, Ф. И. Прянитников, В. А. Кокорев, Г. И. Хлудов, И. И. Четвериков, М. М. Зайцевский, В. С. Лепешкин, П. Образцов; позднее — братья Щукины, И. А. Морозов, С. И. Мамонтов, братья Третьяковы, и другие.

Традиция создания так называемых корпоративных коллекций уходит корнями ещё в эпоху Возрождения в Европе. Первая подобная коллекция начала формироваться в 1472 году итальянским банком Monte dei Paschi di Siena. Это финансовое учреждение существует и сегодня, а его коллекция продолжает пополняться шедеврами старых мастеров. На сегодняшний день стоимость уникального собрания этого банка, по предположениям экспертов, оценивается в сумму свыше 1 млрд. евро. Другая итальянская банковская группа, Intesa Sanpaolo, включенная британским журналом "The Banker" в ТОР-500 крупнейших мировых брендов, также обладает обширной и постоянно пополняющейся художественной коллекцией. Жемчужиной собрания этого банка является картина "Мученичество святой Урсулы" (1610 г.), которая считается последней работой легендарного художника Караваджо. Интересно, что данное полотно было приобретено банком в 1972 году в качестве работы круга великого итальянского мастера, но после нескольких лет тщательных исследований и экспертиз специалисты пришли к выводу, что авторство картины принадлежит самому Караваджо.

Финансовые структуры и торгово-промышленные корпорации создают собственные коллекции по целому ряду причин, и инвестиционный фактор здесь является отнюдь не определяющим. Для любого серьезного предприятия чрезвычайно важна социальная составляющая его деятельности и общественная значимость.